Chú chó Laika từng lang thang trên đường phố Moscow trước khi được chính phủ đưa vào một chương trình một đi không trở lại của chính phủ.
Theo góc cuộc sống Laika là con vật sống đầu tiên ở trái đất bay vào không gian vũ trụ và cũng là một trong những chú chó nổi tiếng nhất nước Nga và trên thế giới. Sự hy sinh cho ngành khoa học vũ trụ của nó cuối cùng được nhìn nhận xứng đáng. Nước Nga dựng tượng Laika tại thủ đô Moscow, và nơi đây đã trở thành điểm đến hấp dẫn thu hút nhiều du khách.



Laika là con chó đầu tiên bay vào vũ trụ và thiệt mạng. Còn Strelka và Belka là hai con chó đầu tiên được các nhà khoa học phóng vào không gian và sống sót trở về. Ảnh: Overland.

Trước khi nổi tiếng, chó Laika thực chất là một con vật vô chủ, sống lang thang trên khắp đường phố Moskva. Sau đó, nó được các nhà khoa học nhận về nuôi, và đối xử với nó tốt nhất có thể vì họ biết rằng một ngày nào đó, con vật nhỏ sẽ phải hy sinh vì khoa học.
Người ta chọn chó Laika không phải vì trí thông minh, mà có lẽ vì chú chó nhỏ sẽ thành tâm điểm chú ý trên toàn thế giới, nếu chương trình bay vào không gian thành công. Các nhà khoa học Liên Xô đã chính xác, câu chuyện về chú chó nhỏ đã khiến cả thế giới hướng tới.
Theo góc đánh giá, trước khi nhận nhiệm vụ bay vào vũ trụ, chó Laika đã trải qua một quá trình đào tạo ngắn ngày cùng hai con chó khác. Ngày 3/11/1957, Laika nhận sứ mệnh lịch sử của mình lên tàu Sputnik 2 và được phóng vào không gian.



Nhiều du khách khi đến Nga đều ghé thăm tượng đài của Laika để chụp ảnh lưu niệm, bày tỏ sự yêu quý đối với con chó nổi tiếng này. Ảnh: TripAdvisor.

Do con tàu không có cơ chế thu hồi và chống cháy, cái chết của Laika được dự báo từ trước. Theo chính phủ Liên Xô, Laika đã hy sinh trong không gian vì thiếu oxy nhưng tới năm 2002, người ta mới cho hay Laika chết vài giờ sau khi tên lửa phóng lên do nhiệt độ quá cao.
Tuy nhiên, điều đó cũng không ngăn cản được việc Laika đã trở thành một anh hùng của nhân loại, với minh chứng rằng sinh vật sống hoàn toàn có thể sống sót trong tình trạng không trọng lực ngoài khí quyển trái đất.
Để tưởng nhớ tới chó Laika, nhiều nước xã hội chủ nghĩa đã phát hành bưu thiếp, bài hát, bộ tem kỷ niệm về chú chó này.
50 năm sau khi xác Laika được hỏa thiêu trong bầu khí quyển, người Nga đã dựng một tượng đài tưởng niệm gần một trạm nghiên cứu quân sự bên đại lộ Petrovsko - Razumovsky ở Moskva, nơi từng chuẩn bị cho chuyến bay của Laika. Bức điêu khắc là tác phẩm của nghệ sĩ Pavel Medvedev, với hình tượng Laika nằm trên một bàn tay con người giống với hình tên lửa, có lẽ mang ý nghĩa rằng nó sẽ nâng bước Laika đi về phía các vì sao.